El Chaltén

El Chaltén, though touristy, was in a spectacular setting. It happens to be a climber´s mecca, but even the hikes offer tremendous views. Luckily, the Argentinians have not totally exploited the natural setting. The park entrance was free, and other than lodging and food, the views of the Fitz Roy mountain were a good deal. We did several hikes with some overnight stops at the Fitz Roy and Cerro Torre base camps.

El Chaltén, a pesar de ser turístico, nos pareció un lugar increíble. Resulta que constituye una meca en el mundo de la escalada, pero incluso las excursiones ofrecen unas vistas tremendas. Por suerte, los argentinos no han explotado totalmente su paraje natural. La entrada al parque es gratuita con lo que, a parte del alojamiento y la comida, con lo que poder disfurtar de las vistas del Fitz Roy era sin duda una ganga. Así que aprovechamos varios días para hacer excursiones y quedarnos a dormir en el campo base del Fitz Roy y del cerro Torre.

One of the last hikes we took was to Cerro Torre, a pretty spectacular rock formation that even looks like its name is one of the top climbing routes in the world. We wouldn´t have had the guts to climb it, but we were happy to take in the views from the shores of a glacial lake.

Una de nuestras últimas excursiones nos llevo al Cerro Torre, una formación rocosa espectacular que hace honor a su nombre y que se encuentra entre las vías de escalada más famosas del mundo. A pesar de que no nos atreveríamos a subirlo, estábamos encantados de disfrutar sus vistas desde las orillas de su lago glaciar.

There is a ton of information about the park on webpages such as: http://www.elchalten.com/index.php 

Existe un montón de información sobre el parque en páginas como esta: http://www.elchalten.com/index.php 

On this map you can see all of the trail options and free campsites in the area as well as how to get to the Chilean side across Lago del Desierto:

En este mapa se pueden ver todas las opciones de rutas y campamentos gratuitos de la zona y también se ve cómo llegar desde el lado chileno a través del lago del Desierto:

elchalten

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Mirador de las Águilas, con la ventosa pampa de fondo / Eagles Viewpoint, with the windy pampa behind

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Subiendo hacia el Fitz Roy se observa el río de las Vueltas, está claro el porqué de su nombre/ Climbing towards the Fitz Roy you can the riverbends, which is how it got its name

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Primera vista del Fitz Roy, menuda suerte que tuvimos con el clima! / First view of Fitz Roy, we had amazing luck with the weather!

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Más Fitz Roy…/ More Fitz Roy

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Los felices excursionistas! / Happy Hikers!

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Amanecer desde el campamento Poincenot / Sunrise from Poincenot camp

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Más amanecer. Momento mágico cuando el sol se refleja en las paredes blancas de estos picos afilados / More dawn, a magic moment when the sun reflects off the white walls of the sharp peaks

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Glaciar Piedras Blancas / White Stone Glacier

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Laguna de los Tres (Fitz Roy, Poincenot y Cerro Torre)

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Laguna de los Tres

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Dirigiéndonos al Cerro Torre, con los picos y glaciares de fondo / Heading towards Cerro Torre, with the peaks and glaciers in the background

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Acercándonos al Cerro Torre y al glaciar Grande / Getting closer to Cerro Torre and the large glacier

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Laguna del Cerro Torre y glaciar Grande

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Nuestro vecino en el campamento Agostini / Our neighbor in the Agostini campsite

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Laguna Cerro Torre y glaciar Torre

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When we weren´t in the mountains, we stayed in a fine little hostel in El Chaltén. We think we must have eaten their Chicken Suprema once a day while we were there. Nothing like a plate of breaded chicken, french fries, two eggs and bread to pack on the pounds. It was pretty spectacular, especially after weeks of a fairly monotonous diet!

We liked El Chaltén. We warmed up to Argentina. It wasn´t our favorite village but the landscapes and hikes were definitely worth it. We lucked out with the weather as well…spectacular sunshine most days!

Cuando no estábamos en las montañas nos la pasábamos en un pequeño hostal en El Chaltén. Debimos tomar una de sus supremas de pollo cada día mientras estábamos allí. Nada como un plato de pollo empanado, patatas fritas, dos huevos y pan para recuperar unos kilos. Nos resultó algo espectacular después de semanas con una dieta bastante monótona!

Nos gustó El Chaltén. Nos sirvió como calentamiento para Argentina y a pesar de que el pueblo en si no fue nuestro favorito, mereció totalmente la pena por los paisajes y las excursiones que hicimos. Además, tuvimos mucha suerte con el tiempo, un sol espectacular casi todos los días!

 

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